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HISTORIA DEL MINI

Por: Miguel Plano - MinipassionMini - www.minipassionmini.50megs.com

Revisado para España: Josep Astudillo

En 1999 el Mini cumplió 40 años de vida, es reconocido como el segundo coche del siglo, uno de los grandes diseños de la ingeniería de la automoción y uno de los diseños clásicos del siglo XX.

Su diseñador fue Sir Alec Issigonis (1906-1988), nacido en Smyrna, Turquía, de padre griego y madre alemana.

En 1923 el llega a Inglaterra para estudiar ingeniería. Después de varios trabajos como ingeniero de automoción, en 1936 se une al equipo de diseño de la Morris Motors (que luego se convertiría en la BMC) como diseñador de suspensiones.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Issigonis empieza a diseñar un automóvil compacto que se convertiría en el MORRIS MINOR, el cual fue lanzado en 1948 con gran éxito.

En 1950 Issigonis experimenta con un prototipo del MORRIS MINOR con tracción delantera el cual es descartado y nunca entra en producción, pero más tarde la idea seria utilizada en el MINI.

En 1955 Issigonis regresa a la BMC, (British Motor Corporation) después de haber trabajado 3 años para Alvis, es nombrado Jefe de Diseño por Leonard Lord (en ese momento presidente de la BMC).

Cuando llega la crisis de Suez, Leonard Lord ve la necesidad de crear un automóvil compacto para la BMC, y en Marzo de 1957 ordena a Issigonis que detenga todos los proyectos para dedicarse a la producción de un automóvil compacto, el único requisito era utilizar componentes ya existentes en la BMC para reducir costes.

La idea era construir un automóvil de pequeñas dimensiones, con capacidad para 4 pasajeros adultos y su equipaje. La fórmula para lograrlo, es un modelo con suspensión independiente en las 4 ruedas, motor delantero transversal, transmisión delantera y con la caja de velocidades en el cárter del motor, trabajando así como una sola unidad, radiador montado en el lado izquierdo, reduciendo notablemente las dimensiones a un diminuto tamaño de 3,05m. de longitud, 1,41m. de ancho y 1,35m. de alto. El motor utilizado, fue el veterano motor Serie-A, que se utilizaba en los modelos Austin A37 y Morris Minor.

Después de 2 años de gestación, el MORRIS MINI MINOR es mostrado a la prensa el 26 de Agosto de 1959, causando sensación en el público. Se comercializan como AUSTIN SEVEN y MORRIS MINOR (después se llamaría MORRIS MINI).

Se trataba de un automóvil con una gran estabilidad en cualquier tipo de terreno, pero su humilde motor de 848 cc³ de 34hp, lo hacia poco viable para las competiciones automovilísticas, aunque había gente interesada en modificar el MINI.

Uno de ellos fue John Cooper (1923-2000), experto preparador y Campeón Mundial de Marcas de la Fórmula 1 en 1959 y 1960. Era gran amigo de Issigonis y vio el potencial del MINI para las competiciones.

John Cooper habló con Issigonis de la posibilidad de construir un MINI con un rendimiento más alto y que pudiera ser competitivo. Así empezaron las pruebas, y en Octubre de 1961, nacen los MINI COOPER. Salen al mercado como Austin y Morris, con frenos de disco delanteros, un motor de 997 cc³, doble carburador, eje de levas y header modificados, cuya combinación arrojaba 55hp, logrando así un automóvil más apto para las competiciones.

La BMC toma tan en serio este proyecto que forma el primer equipo oficial de fabrica para rallyes, contrata pilotos y copilotos oficiales, entre ellos los legendarios "Finlandeses Voladores", Rauno Aaltonen, Timo Mäkinen y Paddy Hopkirk.

Los MINI COOPER eran rápidos y los éxitos no se hicieron esperar, pero se necesitaba más potencia para ganar en las competiciones de renombre mundial, así pues, en 1963 el motor, además de ser mejorado, es aumentado a 1071 cc³, lo cual aumenta su potencia a 70hp. Esta versión llamada Cooper S, (la S es por Special) lleva a Paddy Hopkirk y a Henry Liddon al 1er puesto de la general en el Rallye de Monte Carlo de 1964.

Rápidamente el motor del Cooper S, fue aumentado a 1275 cc para llegar 78hp, y en 1965 gana el Rallye de Monte Carlo por segunda vez consecutiva con Timo Mäkinen al volante.

La história se repite en 1966, cuando 3 MORRIS MINI COOPER S logran los 3 primeros lugares en el Rallye de Monte Carlo con Mäkinen, Aaltonen y Hopkirk respectivamente.

Los franceses estaban furiosos ya que la misma empresa inglesa, se llevaba por tercera vez consecutiva el primer puesto, así que los jueces del evento investigaron los Minis a fondo buscando algún pretexto para descalificarlos.

Después de varias horas de búsqueda minuciosa, encontraron que las luces frontales y los faros antiniebla utilizaban bombillas halógenas de filamento sencillo, por lo tanto no cumplían con las leyes francesas. Los MINI COOPER S clasificados provisionalmente en 1er, 2º y 3er lugar, son descalificados, juntamente con Roger Clark y su Ford Lotus-Cortina que estaba cuarto lugar. ¡Voila!, Citroën ha ganado. Esta descalificación es uno de los escándalos más sonados en el mundo de los rallyes.

Pero en 1967 la revancha fue dulce, cuando Rauno Aaltonen gana de nuevo el Rallye de Monte Carlo, obteniendo así la tercera victoria oficial en Monte Carlo.

En 1968, 3 MINI COOPER S llegaron en 3er, 4º y 5º lugar en el Rallye de Monte Carlo, al encontrarse con una lucha desigual contra los nuevos Porsche 911S y los Ford Escort.

Los Minis en los años 60, ganaron más de 25 rallyes de primera línea e innumerables rallyes nacionales, así como en pista, donde sus victorias son incalculables.

Hoy en día, en las carreras de automóviles clásicos podemos ver los Minis corriendo tal como lo hacían en los años 60, contra Ford Mustangs, Corvettes, Austin-Healey, MG, Triumph, y demás automóviles más potentes, pero el Mini casi siempre lidera estas pruebas.

En Octubre de 1967 es introducido el MkII, el cual contaba con un parabrisas trasero más ancho, una persiana más grande y las luces de freno rectangulares. Esta es la versión más rara del Mini, ya que dos años más tarde, la BMC se convierte en la BLMC (British Leyland Motor Corporation) y es mostrado al publico el MkIII. El. El MkIII es una versión mejorada del MkII, pero los cambios más notorios son visibles en las puertas delanteras porque las ventanas ya subían y bajaban y hasta entonces eran deslizantes, y la desaparición de las articulaciones exteriores de las puertas.

En 1971 los COOPER salen de producción.

En 1969 se hace un intento para modernizar al Mini, y sale al mercado el MINI CLUBMAN, cuyo mayor exponente es la versión 1275 GT. Este modelo siendo un verdadero Mini no gusta tanto al publico por lo cual se deja de fabricar en 1980.

En 1980 la BLMC cambia su nombre y se denomina Austin Morris Group, los Minis son renombrados con el nombre de AUSTIN MINI y los neumáticos pasan de 10’ a 12’ en los Minis normales, ya que el modelo 1275 GT venía utilizándolos tiempo atrás

En 1988 cambia otra vez el nombre para pasar a denominarse Rover Group y con el nombre de ROVER MINI se producen los nuevos Minis.

En 1990 regresa el legendario Cooper, con un motor de 1275 cc³ de 61hp, es el Mini más rápido producido desde que los Cooper S dejaron de producirse.

Un año más tarde el motor de 1275 cc³ pasa a ser de inyección y John Cooper vende el Kit de conversión a Cooper S aprobado por Rover, el cual lograba incrementar la potencia a 80hp.

El MkIII se mantiene hasta 1996, cuando Rover desarrolla el MkIV. Entre los cambios se encuentra el Air Bag de serie para el conductor, y barras de acero para protección en choques laterales, pero el cambio más importante, fue el paso del radiador al frente. Su mayor exponente es el Cooper S Works con 90 caballos de potencia. Hasta hoy se han producido más de 5.400.000 Minis en todo el mundo.

En 1980 se hizo un intento de remplazar el Mini con el AUSTIN MINI METRO, y aunque tuvo un éxito relativo, la gente prefería su "viejo" Mini. El Mini fue descontinuado el 18 de Septiembre del 2000 , y su sucesor, el “BMW MINI COOPER” es lanzado en el 2001. Se trata de un automóvil brillante, pero de Mini solo tiene el nombre.

Popular en todo el Mundo

En Venezuela, aparecieron hace años los MINI CORD, los cuales revivieron en el país la afición por los Minis. La producción del MINI CORD fue muy pequeña ya que solo salían un promedio de 6 Minis diarios. Salieron 2 modelos básicos, el Mini Cord SB y el Mini Cord DB con aire acondicionado en 1992 y 1993. Después de permanecer cerrada la fabrica de Facorca, en 1994 se hizo el intento de reabrirla, salieron unas pocas unidades del Mini Cord Cooper y un Mini Cord Cabriolet. Por problemas internos se suspendió la apertura.

En Chile hubo una pequeña producción de Minis de fibra de vidrio al final de los años 60. Los Minis también fueron producidos en Bélgica desde 1972 hasta 1981, en Australia desde 1961 hasta 1978, en Italia por Innocenti desde 1965 hasta 1975, en España por Authi (Automoviles de Turismo Hispano-Ingleses) desde 1968 hasta 1975 y en Sur Africa en los años 70.

Existen otros modelos de Minis que son poco conocidos como el Riley Elf y Wolseley Hornet que son versiones de lujo del Mini lanzadas en 1961, el Pick-up y la Van que son los vehículos comerciales, el Moke, un Mini todo terreno, el Austin Countryman, Morris Traveller y el Clubman Estate son camionetas y el Mini Clubman que tiene un cambio radical en su aspecto frontal.

El Mini siempre ha inspirado una gran admiración a grandes personajes del mundo, Niki Lauda se desplazaba a diario en un Cooper; Enzo Ferrari cuando quería un poco de diversión, se iba a las montañas en uno de sus Cooper; Steve McQueen adoraba su Mini; John Lennon cuando estaba deprimido, salía a pasear en su Cooper negro; el automóvil preferido de la Policía Inglesa.

El año 2000 fue un año triste para los fanáticos del Mini. El 14 de Septiembre, el último Mini salió de la linea de producción de la planta de Longbridge y el 24 de Diciembre, el mundo del motor sufrió una gran perdida, murió John Cooper. Murió el Mini, murió John Cooper.